連我通訊應用風靡日本走向世界

紐約時報中文網 – 2013年9月24日 下午7:10

東京——傳統上,日本人會用鞠躬的方式打招呼。他們往往不會握手。但數百萬的日本人已經開始握住手機並搖動它。他們這樣做是為了激活連我(Line)軟件,這款已經推出兩年的通訊應用程序可以讓人們交換信息,發送傻乎乎的貼圖,與朋友們玩遊戲。連我已經擁有2.3億註冊用戶,而Facebook推出五年後才達到這個裡程碑。而且它甚至還沒開始滲透到美國市場里。大多數美國人都沒聽說過其母公司——韓國的NHN公司(NHN Corporation)。但在亞洲及歐洲和拉丁美洲部分地區,有數億智能手機用戶正在拋棄Facebook或Twitter,傾向於用「連我」告知朋友們有關新工作、男朋友或早餐麥片粥的情況。如今,連我並不滿足於最近風靡一時、「在日本走紅」的境況,想要變身為更了不起的公司——第一家來自亞洲的全球網絡公司。「我們想要將連我打造成全世界的通用語言,」連我首席執行官森川亮(Akira Morikawa)說。「我們的計劃是成為最大的在線服務公司。」比Facebook的規模還大?比谷歌(Google)還大?森川亮在位於辦公大樓27層的公司總部接受採訪時表示,答案是肯定的。身處這座辦公大樓能夠俯瞰澀谷十字路口的混亂景象,據說那是世界上最繁忙的十字路口。森川亮的言論或許聽起來有些自負,任何新貴都有這種幻想,希望成為業界的明日之星。但該公司的增長給人留下了深刻印象,儘管用戶數量和擁有10億用戶的Facebook比起來不算什麼。森川亮表示,美國網絡巨頭可能主宰了社交媒體,但連我擁有一個重要優勢。與Facebook、Twitter、Zynga,甚至Google Plus不同,連我最初就是為智能手機設計和創造的,而智能手機是網絡用戶增多的主要原因。因此,該公司不必費力設計能夠從台式電腦移植到移動設備上的軟件。這事Facebook首席執行官馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)只需要問問姐姐蘭迪(Randi)就夠了。蘭迪今年到訪日本後發表博客稱,「那些時髦的孩子都在用連我。」22歲的鈴木紀子(Noriko Suzuki)是在東京工作的上班族,她稱自己也有這種感覺。她表示,自己每天通過連我發送大約50條信息,內容包括她夏日假期的活動,晚上外出的計劃,以及午餐的圖片。與其他連我用戶一樣,鈴木紀子通常會添加一個數字「貼圖」——各式各樣的卡通形象,可以是充滿活力的泰迪熊,也可以是做鬼臉的兔子。這種「貼圖」能夠傳達很難通過文字信息表達的感受。她說,「如果我很憤怒、開心或着哭了,我總會加上一個貼圖。」完整新聞內容

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