柯斯多羅膽大 推出數媒巨人

作者: 顏嘉南 | 中時電子報 – 2013年10月27日 上午5:30

工商時報【顏嘉南】

推特(Twitter)執行長柯斯多羅(Dick Costolo)謹慎決策、大膽執行,將公司由虧錢的新興科技公司發展為數位媒體巨擘。他為公司奠定商業模式,同時創造獲利,現正帶領推特邁向新的里程碑-股票上市。

2009年平安夜的午夜,幾位推特員工收到柯斯多羅一封十分「獨特」的祝賀信,當時他還是公司的營運長。

推特首位產品經理,現為Foundation Capital投資人的巴納吉(Anamitra Banerji)回憶道,那是一封電子郵件,內容寫道「我們必須加快步伐,前方有個千載難逢的機會,我們已經沒有時間休息。」

巴納吉雖然覺得柯斯多羅在假節期間發出這封信十分瘋狂,但也體認到這正是推特迫切需要的態度。

平安夜發瘋狂信件

推特由1家損虧的新興公司快速轉型為數位媒體企業,全賴柯斯多羅推出一連串的新產品和服務,重新打造夢幻管理團隊。

雖然在初期遭到外界質疑,但隨著推特業務逐漸成熟而且股票準備上市,證明柯斯多羅的策略奏效。

推特在9月申請股票首次公開發行(IPO),這將是繼臉書後市場最關注的IPO案,預計推特的市值將達150億美元,包括柯斯多羅在內的早期投資人可望晉身富豪階級。

身經百戰熟悉管理

柯斯多羅在Andersen Consulting累積了8年的經驗,之後創立了SpyOnIt和FeedBurner等多家數位媒體公司,因此熟知企業經營管理之道。

雖然推特並非由柯斯多羅一手創立,他在推特創立3年後才進入公司,但他對推特的重要性不亞於公司的3位創辦人。

在2008年至2011年擔任推特董事會成員,現為Spark資本的投資人沙貝特(Bijan Sabet)表示,「推特的創辦人將柯斯多羅視為共同創辦人,他不只是被聘來治理公司的專業經理人,他知道如何經營,也了解產品和策略,同時富有遠見。」

推特的共同創辦人威廉斯(Evan Williams),在2009年9月延攬老友和谷歌的老同事柯斯多羅擔任推特營運長,當時成軍3年的推特已經陷入困境。

推特的微網誌服務以前所未見的速度襲捲市場,3位共同創辦人上遍各大雜誌封面,但外界在背後議論推特並沒有足夠的技術基礎,能提供大規模又穩定的服務,而且沒有獲利來源。

創廣告部門養金雞

柯斯多羅進入推特的第2個月,便努力說服威廉斯創立公司第1個廣告部門,它是目前推特核心業務-廣告推文平台(promoted tweet)的基礎。柯斯多羅向威廉斯表示,「這是推特創造獲利的關鍵。」

由於推特的用戶可以回覆或轉寄推文,包括付費廣告,推特能即時了解哪些廣告最受歡迎。

之後再強打這些廣告。此外,廣告與其他推文的格式相同,格外適合在手機顯示。

從此之後,在用戶狀態更新中插入付費廣告也成為手機廣告的產業標準,推特的對手臉書亦採用該模式。

線上研究顧問公司Altimeter集團創辦人Charlene Li表示,「在這之前和這種模式最接近的是谷歌的內文式廣告,但問題在於,後者明顯被標示為廣告。推特的廣告推文看似與一般推文無異,這種廣告顯示方式是重要的突破。」

隨著廣告推文平台成為推特可靠的營收來源,估計今年推特的廣告收入可望達5.8億美元,其中廣告推文將占大部分。

推特的服務已從最初140個字的推文,逐漸增加了圖片和視訊,預期該公司未來將推出更多互動功能或線上交易。推特將在柯斯多羅的帶領下,持續成長茁壯。

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