2014年不宜購買的十種商品

作者: 華爾街日報專欄文章作者: 華爾街日報 | 社會觀察 – 2014年1月10日 上午10:32

1. 有線電視有線電視的黃金時代已經結束了。有線電視用戶2004年以來一直在減少,分析師稱,預計這種態勢還將繼續保持下去。研究公司IHS的數據顯示,目前約有5,480萬個家庭付費收看有線電視,較2012年減少3.3%,較十年前減少17.6%。預計在2014年有線電視公司將損失約130萬用戶。有線電視用戶的減少在一定程度上要歸因于所謂的“剪線族”(cord-cutter):這些消費者取消有線服務,轉向Hulu和Netflix等費用較低的服務,后者提供的節目與有線電視基本相同,但價格要便宜得多。通過互聯網連接,用戶可以將許多有線電視節目、新聞報道、體育比賽和電影直接串流到電視上觀看。一些電視頻道還允許觀眾通過其網站收看節目。(MarketWatch近期推出了一個名為“你為剪線做好準備了嗎?”的計算工具,可讓消費者通過這類費用較低的選擇方案找到他們通常收看的節目)這些服務主要適合那些不介意觀看非實時節目,愿意與大多數直播節目揮手告別的人士。2. 固定電話還在繼續使用固定電話的家庭比以前少了。美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)上月發布的數據顯示,2013年上半年有五分之二的美國家庭僅使用手機,比例較2012年上半年小幅上升。在過去十年里,這一比例一直在上升:約有9,000萬成年人(占美國人口的38%)目前僅使用無線通訊,而2009年上半年為21%——2003年上半年更是還不到3%。放棄固定電話讓美國家庭甩掉了一項月度賬單——但這并不意味著他們只有手機可用。可供選擇的還有Skype,這項免費服務允許人們通過智能手機和其他設備與世界各地的親朋好友進行視頻聊天。如有無線網絡連接,還可以免費使用FaceTime進行視頻聊天。另外還有magicJack Plus,這款設備在連接USB接口、電腦或普通電話路由器時可提供電話服務;購買該設備外加前六個月的服務費用總計49.95美元,之后的服務費用在每月1.67美元至2.50美元之間。(而多數傳統電話運營商收費至少為每月10美元。)當然,這些服務需要有互聯網連接。對固定電話的安全性有需要的消費者(由于颶風桑迪(Hurricane Sandy)導致一些地區的手機和互聯網服務中斷,許多美國人都無法進行電話通訊)也許應該考慮在家中保留固定電話。3. GPS設備直到幾年前,個人導航系統還被多數駕車者視為必需品,因為它們可以大大降低迷路的幾率。但當前潮流發生了逆轉,對這類設備的需求在直線下降:瑞典研究公司Berg Insight的最新數據顯示,2012年北美賣出了750萬台個人導航設備,低于2009年1,800萬台的峰值。對導航服務的需求仍然存在,但消費者現在能以便宜得多的價格獲得此項服務。駕車者不必花費70到300美元購買新的GPS設備,他們可以使用地圖應用程序來導航。多數智能手機都有這些應用,也可以免費下載。另外,許多新車配有內置導航系統:汽車資訊網站Edmunds.com 的數據顯示,2013車型年的車輛有49%配有標準導航系統(至少有一款車型會配置),高于2010年的33%。4. DVD和藍光播放器DVD的銷售和租賃都在走下坡路,因此,購買DVD播放器的消費者減少也并不讓人意外。研究公司SNL Kagan 的數據顯示,2012年DVD和藍光播放器銷量總計2,130萬台,較上年和2010年分別減少20.1%和24.8%。專家們表示,越來越多的消費者通過Hulu和Netflix等基于互聯網的訂閱服務串流電影。游戲玩家還能用Xbox One和PlayStation4等游戲主機來看DVD。5. 酒店客房隨著預訂度假游的游客人數的增加,對酒店的需求隨之增加,房價也水漲船高。專業服務公司普華永道(PricewaterhouseCoopers)的數據顯示,2013年美國酒店日均房價為110.59美元,較2012年和2010年分別上漲4.1%和12.6%。預計2014年平均房價將漲至115.68美元。還有另一種比較便宜的選擇方案:旅行者可以預訂目的地的公寓或住宅,這些地方價格較低,而且空間較大。Airbnb和Vacation Rentals by Owner等幾項服務允許消費者從各種各樣的住宅中選擇合適的入住。一些房主還提供免費的機場接送服務。在多人一起旅行(可以訂一個有許多臥室的大房子)或者家庭攜幼童出行、需要隱私的情況下,入住這些地方更好,也更省錢,你可以在住宅內做飯,而不用花錢外出就餐。但不足之處是,這些地方不如酒店安全。6. 兩年期手機合約兩年期手機合約對用戶來說是弊大于利。在該期限內如果想換手機,必須要交納一定費用。此外,這類計劃有許多會附帶細則,導致用戶支付的費用比店內標出的初始月費高。移動用戶有幾種其他選擇。他們可以選擇不簽協議的運營商,這些運營商以全價(高于合約機的前期價格)出售手機,但月費要低得多(通常為合約機的一半)。這些手機可通過MetroPCS以及百思買(Best Buy)和沃爾瑪(Wal-Mart)等倉儲式零售商來購買。多數普通無線運營商也提供這一選擇。7. 台式機和筆記本電腦如今已經幾乎沒有什么購買台式機或筆記本電腦的必要了。多數用戶使用個人電腦時所需的功能(播放音樂、分享照片、上網)平板電腦都有,而且平板電腦更適合旅行時使用。平板電腦的價格也便宜得多。例如,蘋果(Apple) iMac的售價為1,299美元起,Macbook筆記本電腦售價為999美元起,而iPad則為299美元起。當然,放棄台式機并不適合每一個人:比方說,平面設計師和交易員需要大屏幕,他們會很難放棄傳統電腦。但數據顯示,人們已開始對個人電腦失去興趣:信息技術研究公司國際數據公司(IDC)的最新數據顯示,2012年全球個人電腦發貨量較上年下降4%——觸及2009年以來的最低水平。8. 經濟艙的額外腿部空間在過去幾年里,包括美國航空(American Airlines)和達美航空(Delta Air Lines)在內的航空公司會向許多經濟艙乘客收取額外費用(最高為180美元),為他們提供比較寬敞的座位(也就是三到六英寸的額外腿部空間),這已經成為一種常見的做法。這些座位通常位于出口排或經濟艙第一排。但乘客只要花上差不多的價錢(100到200美元)就能升到商務艙,商務艙的座位要舒服得多,服務質量也更高。這些升艙服務以往只有航空公司常旅客才能享受,但許多航空公司現在向所有愿意在辦理登機手續或登機時多付一些錢的乘客提供這些服務。9. 有積分或里程獎勵計劃的信用卡過去幾年,信用卡發行商在加大部分獎勵計劃的力度,但消費者應該規避一種常見的促銷計劃:即由積分或里程構成的信用卡獎勵計劃。許多信用卡發行商使獎勵計劃大打折扣, 他們要求持卡人花更多的錢才能獲得之前用較少的點數就能換得的相同“免費獎勵”。此外,這些信用卡有許多會收取年費,年費在30到75美元之間。消費者應該考慮帶有“返現”計劃的信用卡——這種獎勵計劃要直接得多:消費者刷卡每滿一定金額,就能獲得1%到5%的現金返還。10. 數碼相機小巧的尺寸和時尚的外觀讓數碼“傻瓜”相機在很多年里受到消費者的追捧。而如今需求正在走下坡路。代表消費技術公司的消費電子產品協會(Consumer Electronics Association)數據顯示,2013年美國數碼傻瓜相機銷量估計在1,150萬部左右,較2012年下降了44%。預計2014年銷量將降至略低于800萬部的水平。這類相機正遭遇一種認同危機。想拍攝高品質照片的消費者會選擇較大的數碼單反相機。另一些消費者則更愿意堅持只使用一種能拍照設備(他們的智能手機)。此外,GoPro等面向戶外極限運動者的相機對數碼傻瓜相機構成了新的競爭。如果想拍照捕捉動作(比方說,你可以在進行激流皮劃艇或水肺潛水等運動時將這款相機佩戴在身上),而不是停下來擺拍,那么使用這款相機非常合適。

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