歐盟反壟斷案和解 谷歌免罰鉅款

台灣醒報 – 2014年2月6日 下午6:21

【台灣醒報記者賴義中綜合報導】谷歌搜尋引擎反托辣斯調查訴訟持續3年,5日歐盟執委會宣布與谷歌達成和解協議。谷歌可免交鉅額罰金,且不被認定違反反壟斷法,但未來須修正其搜尋引擎結果及解除其他數項限制。以微軟為首的競爭對手群則對協議結果表示失望,認為歐盟應對谷歌作出更嚴厲要求。

谷歌在搜尋引擎排行榜上長期獨佔茅頭,歐洲市占率達7成5,也因此引發壟斷疑慮。英國《金融時報》指出,谷歌壟斷議題存在2個層面,其一是利用其壓倒性的市占比率,降低對手在搜尋頁面上的曝光率,以對自己有利的搜尋結果取而代之;其二是藉高露出率的頁面廣告牟取利潤。

【調查過程冗長】
2011年11月,歐盟執委會回應微軟、TripAdvisor、Expedia等18間公司的指控,針對谷歌是否濫用搜尋引擎主導地位展開調查。2012年5月,歐盟指出谷歌在搜尋上可能有4種不公平的行為;7月,雙方展開和解談判。

歐盟先前已否決過2次谷歌提出的和解案,歐盟競爭委員會專員阿爾穆尼亞在今年1月時向谷歌發出最後通牒,警告僅剩數週時間來達成和解。在確定和解後,谷歌可迴避將近44.3億歐元的罰款損失。阿爾穆尼亞表示,被控壟斷的企業中,僅有谷歌承諾作出讓步,協議內容將能為歐洲創造公平的競爭環境。

協議內容指出,谷歌將修正搜尋引擎,在搜尋如飯店、餐廳、購物等項目時,會在頁面的頂端保留一欄名為「替代選項」的空位,顯示來自競爭對手的搜尋結果,以供使用者參考比較。此外,谷歌也必須讓廣告商可以更輕鬆使用其廣告平台。這些修正僅限於歐洲區域,不會影響到其他地區。

【競爭對手不滿】
縱使谷歌作出讓步,微軟和諾基亞等大廠仍提出抗議,批評阿爾穆尼亞沒有徵詢第三方的意見,且新協議的內容比起前兩次並無太大改善,未改變谷歌壟斷地位,他們將持續上訴。微軟過去也曾被控壟斷,但結果並不若谷歌幸運。2004年,歐盟懷疑微軟在作業系統上的相容性與多媒體播放器Windows Media Player上有壟斷嫌疑,因而祭出5億歐元罰款,隨後又因微軟未履行判決,再開9億歐元罰單。

谷歌不只一次躲掉罰款。去年1月,美國聯邦貿易委員會在結束19個月的調查後,宣布不對谷歌提出訴訟,此案同樣是針對谷歌在搜尋結果上偏袒自家產品的疑慮展開調查。

熟知反托辣斯法的愛荷華大學教授霍芬坎普指出,相較於微軟,谷歌在合作態度上表現得較為彈性,主動提出方法來化解爭議。分析師克拿普則認為,谷歌早已不只是一間搜尋引擎公司,這些細微的修正並不會產生什麼實質的影響。

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